Mary Elizabeth Wilson. Ostatnia kobieta w historii Anglii skazana na śmierć

Strona główna » Historia najnowsza » Mary Elizabeth Wilson. Ostatnia kobieta w historii Anglii skazana na śmierć

Stając w 1958 roku przed sądem Mary Elizabeth Wilson miała już 68 lat. Starsza pani w niczym nie przypominała groźnej przestępczyni, oskarżono ją jednak o podwójne morderstwo. Była ostatnią kobietą w historii Anglii i Walii, którą skazano na śmierć.

Mary Elizabeth Cassidy przyszła na świat w 1890 roku. W młodości pracowała jako służąca do czasu aż w 1914 roku wyszła za kominiarza Johna Knowlesa i zajęła się domem.


Reklama


Małżonkowie doczekali się aż sześciorga dzieci, z których dwoje zmarło w niemowlęctwie. Trudno jednak powiedzieć, aby ich pożycie układało się harmonijnie.

Nieszczęśliwe pierwsze małżeństwo

Jennifer Wright w książce pt. I że ci (nie) odpuszczę. Najbardziej mordercze kobiety w historii pisze, że już niedługo po ślubie para „zaczęła kłócić się o pieniądze”. Mary uważała, że mąż „ogranicza jej styl życia”.

Mary Elizabeth Cassidy w młodości pracowała jako służąca. Zdjęcie poglądowe z początku XX wieku (domena publiczna).
Mary Elizabeth Cassidy w młodości pracowała jako służąca. Zdjęcie poglądowe z początku XX wieku (domena publiczna).

Jak sama później mówiła „nie lubił, kiedy wychylała kielicha, i to wywoływało sprzeczki”. W końcu doszło do tego, że spali w oddzielnych sypialniach, ku wielkiemu rozgoryczeniu Mary”.

Ostatecznie w 1945 roku zdecydowali się na separację, ale mieszkali nadal pod jednym dachem. Profesor Lizzie Seal w tekście poświęconym Wilson podkreśla, że „nie było to w omawianym okresie niczym niezwykłym wśród przedstawicieli klasy robotniczej”.


Reklama


W tym czasie Mary była kochanką malarza John Russella, u którego zaczęła pracę jako gospodyni jeszcze w trakcie II wojny światowej. Po tym jak jej mąż zmarł w 1955 roku, nie pozostawiając jej żadnego spadku, kobieta ostatecznie przeprowadziła się do Russella. Ten jednak po zaledwie czterech miesiącach również przeniósł się na tamten świat. A Mary znów została z pustymi rękoma.

Dwa zgony w nieco ponad miesiąc

Kolejnym pracodawcą i konkubentem Mary został emerytowany agent ubezpieczeniowy Oliver Leonard. Para ostatecznie pobrała się 20 września 1957 roku. Ich małżeństwo trwało jednak niespełna dwa tygodnie. 75-latek zmarł 3 października.

Artykuł stanowi fragment książki  Jennifer Wright pt. I że ci (nie) odpuszczę. Najbardziej mordercze kobiety w historii (Wydawnictwo Poznańskie 2022).
Artykuł powstał m.in. w oparciu o książkę Jennifer Wright pt. I że ci (nie) odpuszczę. Najbardziej mordercze kobiety w historii (Wydawnictwo Poznańskie 2022).

Niemal natychmiast – bo już 28 października – czarna wdowa stanęła po raz trzeci na ślubnym kobiercu. Tym razem jej wybrankiem został 76 letni Ernest Wilson. On także nie nacieszył się urokami życia małżeńskiego. Zmarł bowiem po krótkiej chorobie 12 listopada tego samego roku.

Początkowo wszystkie zgony uznano za naturalne, jednak kobietę zgubił wisielczy humor. Zgodnie z tym, co podaje Jennifer Wright w książce I że ci (nie) odpuszczę. Najbardziej mordercze kobiety w historii, po ślubie z ostatnim mężem przyjaciółka zapytała Mary co zrobi z niezjedzonymi podczas wesela ciastami i kanapkami. Ta odparła: „Zachowam je na pogrzeb”.


Reklama


Z kolei w urzędzie stanu cywilnego „gdzie podpisała zarówno akt małżeństwa, jak i zgonu, dowcipkowała, że odwiedza urzędników tak często, iż »powinna dostać specjalną zniżkę«”. Tego było już za wiele.

Trutka na karaluchy

Władze policyjne wystarały się o decyzję o ekshumacji ciał Wilsona i Leonarda. Jak czytamy w książce I że ci (nie) odpuszczę, podczas autopsji tego pierwszego „odkryto w jego wnętrznościach fosfor i otręby – dwa składniki często używane do sporządzania trucizny na karaluchy”. Dokładnie tak samo było w przypadku drugiego nieboszczyka.

W tej sytuacji zdecydowano się przebadać również szczątki Knowlesa i Russella. W nich nie odkryto śladów fosforu. Mimo wszystko patolog był przekonany, że mężczyźni umarli od „jakiejś szkodliwej substancji”.

Kara śmierci zamieniona na dożywocie

Mając mocne dowody, prokuratura postawiła Mary zarzut podwójnego morderstwa. Podczas procesu adwokat próbował przekonać ławę przysięgłych, że jej mężowie zażywali „fosfor jako afrodyzjak, aby dodać pikanterii małżeństwu”. Oskarżenie szybo jednak obaliło tę tezę. Badania wykazały bowiem „że mężczyźni musieliby zażyć sto pięćdziesiąt tabletek z afrodyzjakiem, aby się zatruć”.

Sekcja zwłok niezbicie wykazała, że Mary Elizabeth Wilson truła swoich mężów. Ilustracja poglądowa (domena publiczna).
Sekcja zwłok niezbicie wykazała, że Mary Elizabeth Wilson truła swoich mężów. Ilustracja poglądowa (domena publiczna).

Wyrok skazujący był wyłącznie formalnością. Kobietę, którą prasa okrzyknęła Wesołą Wdową z Wietrznego Zakątka, uznano za winną, miała zostać powieszona. Kary jednak nie wykonano.

Z uwagi na wiek zbrodniarki egzekucję zmieniono na dożywocie. Jako że niedługo później w Anglii zawieszono karę śmierci dla kobiet Mary Elizabeth Wilson była ostatnią przedstawicielką płci pięknej, którą skazano na śmierć. Morderczyni zmarła z przyczyn naturalnych 5 grudnia 1962 roku w więzieniu Holloway.

Przeczytaj również o najgłośniejszej zbrodni przedwojennej Polski. O co dokładnie chodziło w sprawie Rity Gorgonowej?

Najbardziej mordercze kobiety w historii

Bibliografia

  • Rob Kirkup, Secret Gateshead, Amberley Publishing 2017.
  • Lizzie Seal, Public Reactions to the Case of Mary Wilson, The Last Woman to be Sentenced in England and Wales to Death, Papers from the British Criminology Conference, t. 8, 2008.
  • Jennifer Wright, I że ci (nie) odpuszczę. Najbardziej mordercze kobiety w historii, Wydawnictwo Poznańskie 2022.
Autor
Daniel Musiał

Reklama

Wielka historia, czyli…

Niesamowite opowieści, unikalne ilustracje, niewiarygodne fakty. Codzienna dawka historii.

Dowiedz się więcej

Dołącz do nas

Kamil Janicki

Historyk, pisarz i publicysta, redaktor naczelny WielkiejHISTORII. Autor książek takich, jak Damy polskiego imperium, Pierwsze damy II Rzeczpospolitej, Epoka milczenia czy Seryjni mordercy II RP. Jego najnowsza pozycja to Damy Władysława Jagiełły (2021).

Rafał Kuzak

Historyk, specjalista od dziejów przedwojennej Polski, mitów i przekłamań. Współzałożyciel portalu WielkaHISTORIA.pl. Autor kilkuset artykułów popularnonaukowych. Współautor książek Przedwojenna Polska w liczbach, Okupowana Polska w liczbach oraz Wielka Księga Armii Krajowej. Zajmuje się również fotoedycją książek historycznych, przygotowywaniem indeksów i weryfikacją merytoryczną publikacji.

Wielkie historie w twojej skrzynce

Zapisz się, by dostawać najciekawsze informacje z przeszłości. Najlepsze artykuły, żadnego spamu.

Drodzy Czytelnicy! Nasza strona (jak niemal wszystkie inne) wykorzystuje pliki cookies i podobne technologie, między innymi po to, by dostosowywać treści reklamowe do zainteresowań i preferencji użytkowników. Aby to robić, potrzebujemy Waszej zgody.

Klikając przycisk "Przejdź do serwisu" lub zamykając to okno za pomocą przycisku "x" wyrażasz zgodę na przetwarzanie przez Ingens Media Sp. z o.o. oraz naszych zaufanych partnerów, twoich danych osobowych zapisanych w plikach cookies i innych podobnych technologiach w celu marketingowym, obejmującym w szczególności wyświetlanie spersonalizowanych reklam.

Zgoda nie jest obowiązkowa. Możesz też w dowolnym momencie ją cofnąć. Szczegóły dotyczące naszej polityki prywatności, zakresu zgód, a także wycofania i niewyrażenia zgody znajdziesz w naszej polityce prywatności. Tam też znajdziesz informacje na temat zasad przetwarzania danych oraz twoich uprawnień z tym związanych.

Poprzez korzystanie z serwisu bez zmieniania ustawień prywatności w twojej przeglądarce internetowej wyrażasz zgodę na przechowywanie w Twoim urządzeniu końcowym plików cookies i innych podobnych technologii służących do dopasowywania.