Ulysses S. Grant w mundurze generalskim.

Nałóg Ulyssesa S. Granta. Gdyby nie osobliwa pomoc adiutanta jego kariera byłaby skończona

Strona główna » XIX wiek » Nałóg Ulyssesa S. Granta. Gdyby nie osobliwa pomoc adiutanta jego kariera byłaby skończona

Ulysses S. Grant – naczelny dowódca armii Stanów Zjednoczonych u schyłku wojny secesyjnej, jeden z najbardziej błyskotliwych generałów swojego pokolenia i 18. prezydent USA – od młodości zmagał się z nałogiem alkoholowym. W decydującym momencie kariery oskarżenia związane z pijaństwem mogły przekreślić jego przyszłość.

[Ulysses S. Grant ukończył West Point i wyróżnił się w wojnie amerykańsko-meksykańskiej. W roku 1854, w wieku zaledwie 32 lat, odszedł jednak z armii. Zrobił to, bo zaczęto zauważać jego postępujący nałóg alkoholowy. Gdyby nie podał się do dymisji dobrowolnie, usunięto by go pod przymusem.


Reklama


Grant powrócił do służby dopiero po wybuchu wojny secesyjnej. W ciągu kilku lat, za sprawą świetnego dowodzenia, wspiął się na sam szczyt hierarchii wojskowej.

W 1863 roku, gdy podczas oblężenia Vicksburga był zmuszony podejmować kontrowersyjne decyzje kadrowe, zaczęto przypominać o jego zamiłowaniu do alkoholu. Wrogowie dowódcy liczyli, że w ten sposób usuną go z armii].

Ulysses S. Grant w 1864 roku.
Ulysses S. Grant w 1864 roku.

Cięta riposta Lincolna

W tym czasie odżyły znowu stare pogłoski na temat pijaństwa Granta. Z tego powodu [prezydent Stanów Zjednoczonych Abraham] Lincoln musiał często wysłuchiwać skarg na swego generała i żądań usunięcia go ze stanowiska.

Znany jest przypadek, jak to pewnego razu odwiedził go wpływowy doktor teologii z Nowego Jorku, który domagał się pozbawienia Granta dowództwa nad armią, ponieważ zbyt dużo pije. W odpowiedzi Lincoln zapytał uczonego teologa, czy wie, skąd Grant bierze alkohol.


Reklama


Gdy zdziwiony pytaniem stróż moralności odparł, że nie ma o tym pojęcia, Lincoln powiedział:

Jaka szkoda, bo gdyby pan mógł mi to powiedzieć, natychmiast kazałbym głównemu kwatermistrzowi zrobić pokaźny zapas tego napitku i posłać go niektórym moim generałom, którzy do tej pory nie odnieśli żadnego zwycięstwa.

Tekst stanowi fragment książki Jarosława Wojtczaka pt. Vicksburg 1862-1863 (Bellona 2022).

W rezultacie tego wydarzenia powstała anegdota o grupie polityków domagających się dymisji Granta, którym Lincoln miał rzekomo oświadczyć, że jeśli dowiedzą się, jaki gatunek whisky pija Grant „każe posłać beczkę tego trunku każdemu z przebywających na froncie generałów”.

W rzeczywistości Lincoln nie zwracał większej uwagi na doniesienia o pijaństwie Granta. Uważał zresztą, że odurzony alkoholem, notoryczny pijak nie potrafiłby tak sprawnie dowodzić armią i prowadzić błyskotliwych kampanii.


Reklama


Prezydenta interesowały wyłącznie jego zwycięstwa i choć plotki o nadmiernej skłonności Granta do alkoholu przetrwały wiele lat, w dużej mierze dzięki mądrości Lincolna nie wpłynęły na jego reputację.

Adiutant do specjalnego zadania

Inna sprawa, że Grant, świadomy swojej słabości, zaraz po otrzymaniu wyższego dowództwa namówił swego długoletniego przyjaciela Johna A. Rawlinsa, zadeklarowanego wroga alkoholu, do objęcia funkcji adiutanta.

Ulysses S. Grant w mundurze generalskim.
Ulysses S. Grant w mundurze generalskim.

Od tej pory Rawlins, zdolny prawnik i administrator, który z czasem objął także funkcję szefa sztabu Granta, kierował nie tylko pracami administracyjnymi u boku swego szefa, ale także pilnował, żeby ten trzymał się z dala od whisky.

Z obu tych zadań wywiązał się zresztą znakomicie, przyczyniając się, podobnie jak Lincoln, do wielkiej kariery Granta.

Źródło

Powyższy tekst stanowi fragment książki Jarosława Wojtczaka pt. Vicksburg 1862-1863. Ukazała się ona nakładem wydawnictwa Bellona w 2022 roku, w ramach kultowej serii Historyczne Bitwy.

Kluczowa kampania amerykańskiej wojny secesyjnej

Tytuł, lead oraz śródtytuły pochodzą od redakcji. Tekst został poddany podstawowej obróbce korektorskiej.

Autor
Jarosław Wojtczak

Reklama

Wielka historia, czyli…

Niesamowite opowieści, unikalne ilustracje, niewiarygodne fakty. Codzienna dawka historii.

Dowiedz się więcej

Dołącz do nas

Kamil Janicki

Historyk, pisarz i publicysta, redaktor naczelny WielkiejHISTORII. Autor książek takich, jak Pańszczyzna. Prawdziwa historia polskiego niewolnictwa, Damy złotego wiekuDamy Władysława Jagiełły czy Epoka hipokryzji czy Seryjni mordercy II RP. Jego najnowsza pozycja to Damy srebrnego wieku (2022).

Rafał Kuzak

Historyk, specjalista od dziejów przedwojennej Polski, mitów i przekłamań. Współzałożyciel portalu WielkaHISTORIA.pl. Autor kilkuset artykułów popularnonaukowych. Współautor książek Przedwojenna Polska w liczbach, Okupowana Polska w liczbach oraz Wielka Księga Armii Krajowej. Zajmuje się również fotoedycją książek historycznych, przygotowywaniem indeksów i weryfikacją merytoryczną publikacji.

Wielkie historie w twojej skrzynce

Zapisz się, by dostawać najciekawsze informacje z przeszłości. Najlepsze artykuły, żadnego spamu.

Drodzy Czytelnicy! Nasza strona (jak niemal wszystkie inne) wykorzystuje pliki cookies i podobne technologie, między innymi po to, by dostosowywać treści reklamowe do zainteresowań i preferencji użytkowników. Aby to robić, potrzebujemy Waszej zgody.

Klikając przycisk "Przejdź do serwisu" lub zamykając to okno za pomocą przycisku "x" wyrażasz zgodę na przetwarzanie przez Ingens Media Sp. z o.o. oraz naszych zaufanych partnerów, twoich danych osobowych zapisanych w plikach cookies i innych podobnych technologiach w celu marketingowym, obejmującym w szczególności wyświetlanie spersonalizowanych reklam.

Zgoda nie jest obowiązkowa. Możesz też w dowolnym momencie ją cofnąć. Szczegóły dotyczące naszej polityki prywatności, zakresu zgód, a także wycofania i niewyrażenia zgody znajdziesz w naszej polityce prywatności. Tam też znajdziesz informacje na temat zasad przetwarzania danych oraz twoich uprawnień z tym związanych.

Poprzez korzystanie z serwisu bez zmieniania ustawień prywatności w twojej przeglądarce internetowej wyrażasz zgodę na przechowywanie w Twoim urządzeniu końcowym plików cookies i innych podobnych technologii służących do dopasowywania.