Cena cukru w przedwojennej Polsce. Dlaczego cukier był w II RP towarem luksusowym?

Podsumowanie

Niemal 20 złotych za kilogram cukru? Dzisiaj jest to nie do pomyślenia. Jednak w przeliczeniu właśnie tyle płacili nasi pradziadkowie w II RP. Co więcej, ten sam polski cukier Brytyjczycy mogli kupić ponad osiem razy taniej.

Przedwojenna Polska już od swego zarania miała problem z cukrem. Zniszczenia wojenne sprawiły, że rolnictwo i przemysł cukrowniczy nie były w stanie sprostać zapotrzebowaniu na słodki towar.


Niemal cztery lata po ponownym pojawieniu się Polski na mapach krakowski „Ilustrowany Kuryer Codzienny” opisywał zażarte boje toczone w Warszawie między spekulantami a konsumentami o cenę cukru. Dziennikarz gazety relacjonował (pisownia uwspółcześniona):

Z początku paskarze cukier zupełnie schowali, później zaczęli go po troszkę wypuszczać z kryjówek, ale jednocześnie podnieśli cenę. Wywołało to oburzenie publiczności, następnie energiczną akcję prasy, wreszcie wkroczenie władz i złote czasy paskarzy cukrowych się skończyły.

Tu i ówdzie przeprowadzono rewizję, wykryto zapasy, skonfiskowano je, paskarzy oddano sądowi i cukier się znalazł a cena jego pozostała stara i normalna (…). U nas odgrywa się ta sama historia: cukru nie można dostać, albo trzeba płacić drożej.

Paskarze byli prawdziwą plagą początku lat 20. Dorabiali się również na cukrze. Na ilustracji scena z obicia paskarza przez rozwścieczony tłum (domena publiczna).
Paskarze byli prawdziwą plagą początku lat 20. Dorabiali się również na cukrze. Na ilustracji scena z obicia paskarza przez rozwścieczony tłum (domena publiczna).

Cukier. Nad Wisłą towar luksusowy

W kolejnych latach sytuacja aprowizacyjna się unormowała, ale ceny nadal pozostawały zaporowe. Wynikało to w głównej mierze z objęcia cukru podatkiem akcyzowym. I nie była to wcale symboliczna opłata. Za każdą tonę cukru producent lub importer był zmuszony wpłacić do budżetu aż 370 zł. Teraz byłoby to około 3700-4400 współczesnych złotówek!

O tym jak istotny był to zastrzyk gotówki dla publicznych finansów najlepiej świadczy fakt, że roczne dochody z cukru wynosiły nawet sto kilkadziesiąt milionów złotych. Były więc wyższe od wydatków ponoszonych z budżetu państwa na budowę i utrzymanie dróg.

Taka polityka fiskalna doprowadziła do tego, że w 1928 roku w Warszawie kilogram cukru kosztował aż 1,56 złotego (ok. 16-19 dzisiejszych złotych). W innych rejonach kraju wcale nie było lepiej. Czasami wręcz trzeba było płacić jeszcze więcej. Sytuacja taka miała miejsce na przykład w Wilnie czy Lwowie, gdzie cukier był o dwa grosze droższy niż w stolicy.

Nic zatem dziwnego, że „Rzeczpospolita” pisała z goryczą w październiku 1928 roku, iż „dla szerszych mas ludności cukier jest jeszcze »luksusem«”. Aby przekonać się o tym, jak bardzo boleśnie prawdziwe były te słowa, wystarczy przejrzeć przedwojenne tabele zarobków.

Początkujący nauczyciel szkoły powszechnej (podstawowej) zarabiał na przełomie lat 20. i 30. XX wieku miesięcznie 242 złote, a kancelista w urzędzie już tylko 180 złotych. Płaca robotników fizycznych rzadko natomiast przekraczała 100, góra 120 złotych miesięcznie.

Przeciętny nauczyciel w II RP chyba nie mógł sobie pozwolić na wrzucanie tylu kostek cukru do herbaty (domena publiczna).
Przeciętny nauczyciel w II RP chyba nie mógł sobie pozwolić na wrzucanie tylu kostek cukru do herbaty (domena publiczna).

Nad Tamizą tani jak barszcz

Nawet wybuch wielkiego kryzysu nie zmienił znacząco zaporowej ceny cukru. W 1930 roku płacono za kilogram średnio 1,41 złotego. Jednocześnie – jak piszą Jerzy Tomaszewski i Zbigniew Landau w książce Polska w Europie i Świecie 1918-1939 – w Wielkiej Brytanii „polski cukier sprzedawano po 17 gr za kilogram”. Zatem biedny Kowalski musiał płacić ponad osiem razy więcej za taki sam cukier niż zamożny Smith.

Wszystkiemu winne było stosowanie przez polskie władze cen dumpingowych, które miały poprawić bilans handlu zagranicznego, a tym samym spowodować napływ potrzebnych dewiz. W tej sytuacji skartelizowany przemysł cukrowniczy odbijał sobie straty eksportowe zdzierając z konsumentów nad Wisłą.


To z kolei wzbudzało zrozumiały opór społeczeństwa. W jednym z numerów dziennika „Dzień Dobry” pisano:

A czy wiecie panowie fabrykanci cukru, że setki tysięcy robotników w Polsce zarabiają dziennie tyle, Ile kosztuje ten kilogram cukru. że są całe szeregi robotników, którzy za całodzienny swój zarobek nawet kilograma cukru kupić nie są w stanie.

Czyż ten robotnik, czy pracownik umysłowy nie wolałby pić herbatę lub kawę z cukrem, niż łykać gorzką lub niedosłodzoną, czyż nie karmiłby tego dziecka słodyczami, skoro cukier krzepi i tak przyjemnie smakuje!

Cukier był prawdziwym luksusem dla przeciętnego robotnika (domena publiczna).
Cukier był prawdziwym luksusem dla przeciętnego robotnika (domena publiczna).

Druga połowa lat 30. przyniosła pewną poprawę. Cena spadła do około złotówki za kilogram. Jednak zubożałego społeczeństwa w większości nadal nie było stać na zakup towaru luksusowego, jakim był cukier. I nawet nie było czym go zastąpić. Łase na pieniądze władze zdelegalizowały wszelkie zamienniki.

Sprzedaż słodziku (sacharyny) odbywała się za zezwoleniem władz skarbowych. Nabyć można go było z wielkim trudem i to wyłącznie do celów leczniczych (dla diabetyków) lub naukowych.

Bibliografia:

  1. 27 gr. dziennie na utrzymanie dziecka na wsi, „Dziennik Poranny” 15 V 1938, nr 111, s 1.
  2. Cukier krzepi? — Więc chcemy cukru! Ale żądamy cukru taniego!, „Dzień Dobry”, 10 IX 1932, nr 252, s. 3
  3. Mały Rocznik Statystyczny 1938.
  4. M. Arcta Nowoczesna encyklopedia ilustrowana, Warszawa [1937].
  5. Okiełznać paskarzy cukrowych!, „Ilustrowany Kuryer Codzienny”, 14 VIII 1922, nr 218, s. 6.
  6. Rocznik statystyki Rzeczypospolitej Polskiej, 1928.
  7. Spożycie cukru w Polsce, „Rzeczpospolita”, 13 X 1928, nr 294, s. 7.
  8. Jerzy Tomaszewski, Zbigniew Landau, Polska w Europie i Świecie 1918-1939, Warszawa 2005.
Autor
Rafał Kuzak
2 komentarze
  • Ciekawe z jakiej nacji wywodzili się ci chciwi paskarze. Pewnie mieli pejsy ,chalaty i długie brody. Sanacyjna mafia zabierała pieniądze ,przede wszystkim najbiedniejszym. Sami wybrańcy ,sobie nie odmawiał niczego. W latach 1926-1939 to oni nieudolnie rządzili 2 RP ,robiąc monopole i zdzierajac pieniądze z ludzi.

Dołącz do dyskusji

Jeśli nie chcesz, nie musisz podawać swojego adresu email, nazwy ani adresu strony www. Możesz komentować całkowicie anonimowo.


Wielka historia, czyli…

Niesamowite opowieści, unikalne ilustracje, niewiarygodne fakty. Codzienna dawka historii.

Dowiedz się więcej

Kamil Janicki

Historyk, pisarz i publicysta, redaktor naczelny WielkiejHISTORII. Autor książek takich, jak Damy polskiego imperium, Pierwsze damy II Rzeczpospolitej, Epoka milczenia czy Damy złotego wieku. Jego najnowsza pozycja to Damy przeklęte. Kobiety, które pogrzebały Polskę (2019).

Rafał Kuzak

Historyk, specjalista od dziejów przedwojennej Polski, mitów i przekłamań. Współautor książki „Wielka Księga Armii Krajowej”. Zastępca redaktora naczelnego WielkiejHISTORII. Zajmuje się również fotoedycją książek historycznych, przygotowywaniem indeksów i weryfikacją merytoryczną publikacji.

Aleksandra Zaprutko-Janicka

Historyczka i pisarka. Autorka książek poświęconych zaradności polskich kobiet w najtrudniejszych okresach naszych dziejów. W 2015 roku wydała „Okupację od kuchni”, a w 2017 – „Dwudziestolecie od kuchni”. Napisała też „Piękno bez konserwantów” (2016). Obecnie jest dziennikarką Interii.

Drodzy Czytelnicy! Nasza strona (jak niemal wszystkie inne) wykorzystuje pliki cookies i podobne technologie, między innymi po to, by dostosowywać treści reklamowe do zainteresowań i preferencji użytkowników. Aby to robić, potrzebujemy Waszej zgody.

Klikając przycisk "Przejdź do serwisu" lub zamykając to okno za pomocą przycisku "x" wyrażasz zgodę na przetwarzanie przez Ingens Media Sp. z o.o. oraz naszych zaufanych partnerów, twoich danych osobowych zapisanych w plikach cookies i innych podobnych technologiach w celu marketingowym, obejmującym w szczególności wyświetlanie spersonalizowanych reklam.

Zgoda nie jest obowiązkowa. Możesz też w dowolnym momencie ją cofnąć. Szczegóły dotyczące naszej polityki prywatności, zakresu zgód, a także wycofania i niewyrażenia zgody znajdziesz w naszej polityce prywatności. Tam też znajdziesz informacje na temat zasad przetwarzania danych oraz twoich uprawnień z tym związanych.

Poprzez korzystanie z serwisu bez zmieniania ustawień prywatności w twojej przeglądarce internetowej wyrażasz zgodę na przechowywanie w Twoim urządzeniu końcowym plików cookies i innych podobnych technologii służących do dopasowywania.